7月 17, 2024

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NASAの科学者が惑星収縮の謎への手がかりを発見

NASAの科学者が惑星収縮の謎への手がかりを発見

アーティストのコンセプトは、宇宙全体に存在する可能性のあるさまざまな岩石の地球に似た惑星を示しています。
NASA/JPL-カリフォルニア工科大学/R. ハート (SSC-カリフォルニア工科大学)

NASAの科学者たちは、惑星の人口が減少しているように見えることに頭を悩ませている。 犯人は放射線かもしれない。

私たちの太陽系の外には、あらゆる種類の世界があります。 系外惑星と呼ばれる遠く離れた異星の惑星は、木星のような巨大ガス惑星、私たちの惑星とほぼ同じ大きさの岩石球、さらには綿菓子と同じくらい密度の高い「スーパージェット」である可能性があります。

しかし、地球の幅の約1.5〜2倍の惑星があるはずの謎の隙間があります。

惑星があるはずの不思議な隙間

この図は、考えられるさまざまな系外惑星を示しています。
NASA/JPL-カリフォルニア工科大学

NASA によって発見された 5,000 個を超える系外惑星の中には、スーパーアース (地球の幅の最大 1.6 倍) や亜海王星系惑星 (地球の直径の約 2 ~ 4 倍) が多数ありますが、それらはほとんどありません。間にある惑星。

カリフォルニア工科大学の研究科学者ジェシー・クリスチャンセン氏は、「系外惑星の科学者らは、このギャップが単なるまぐれではないと言える十分なデータを持っている。惑星がこの大きさに到達したり、この大きさにとどまることを妨げる何かが起こっている」と述べた。 NASAの系外惑星アーカイブの科学責任者は水曜日のプレスリリースで述べた。

科学者らはこれは、海王星以下の惑星の一部が縮小し、大気を失い、巨大な地球と同じくらい小さくなるまで大きさのギャップを超えて加速しているためだと考えている。

地球から 1,000 光年離れた系外惑星 HAT-P-7b の図。
マーク・ガーリック / 科学画像ライブラリー

クリスチャンセンの最新の研究は、惑星の核からの放射線が大気を宇宙に押し出すため、これらの世界が縮小していることを示唆している。

スタディ水曜日に天文学ジャーナルに掲載された研究は、行方不明の系外惑星の謎を解決する可能性がある。

惑星自体が大気を押し広げている可能性がある

縮小する系外惑星は、大気を近くに保つための質量 (したがって重力) を欠いている可能性があります。

しかし、大気損失の正確なメカニズムは依然として不明です。

リリースによると、この新しい研究は科学者が「基本エネルギー質量損失」と呼ぶ仮説の1つを裏付けるものとなっている。

コアエネルギーで体重を減らすことは、流行の新しいトレーニングプランではありません。 リリースによると、これは惑星の核が放射線を放出し、その大気が下から押し出され、時間の経過とともに惑星から分離するときに起こるという。

光蒸発と呼ばれるもう 1 つの仮説は、惑星の大気は主星の放射線によって消散するというものです。

しかし声明によると、光蒸発は惑星の誕生が1億歳のときに起こると考えられており、基礎エネルギーによる質量損失は惑星の誕生10億歳近くに起こる可能性があるという。

両方の仮説を検証するために、クリスチャンセンのチームは NASA の退役したケプラー宇宙望遠鏡からのデータを調べました。

彼らは1億年以上前の星団を調べた。 惑星は主星とほぼ同じ年齢であると考えられているため、これらの星団内の惑星は光蒸発を起こすには十分な大きさになりますが、中心エネルギーで質量を失うほど大きくはありません。

科学者たちは、そこにある惑星のほとんどが大気を保持していることを発見し、核エネルギーからの質量損失が最終的な大気損失の原因となる可能性が高いことを発見しました。

「しかし、最近の研究は、両方のプロセスが働いている継続的な大量損失のシーケンスを示唆している」とクリスチャンセン氏はプラットフォームX(以前はTwitterとして知られていた)に書き、そこで共有した 繋がり 7月にオンラインで公開されたハーバード大学の評価について。

ということで、謎はまだ解明されていません。

クリスチャンセン氏はリリースの中で、特に系外惑星についての理解は時間の経過とともに進化するため、彼女の研究はまだ終わっていない、と述べた。

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