4月 15, 2024

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SECのマーチ・マッドネスの失敗は、グレッグ・サンキーの拡大努力の貪欲さを示している

SECのマーチ・マッドネスの失敗は、グレッグ・サンキーの拡大努力の貪欲さを示している

SEC 長官グレッグ・サンキーは、会議を主導していた間、自慢できることがたくさんありました。 サッカーのトーナメント。 バスケットボールプログラムの改善。 たくさんのお金。 カンファレンスの拡大は、リーグの価値とその勢力を増大させるだけでした。 バーミンガムの状況はとても良いです。

しかし、彼はチップでダンクをたくさん決め始め、スケート靴を降り、少し貪欲になり始めたので、ファンはそれに飽き始めました。 バスケットボールの神様もそう思っているようです。

サンキーがマイナーカンファレンスのチャンピオンを破ってから1週間後、リーグのベストチームのいくつかは、NCAAトーナメントがこれほど完璧であり、これらの若い選手を犠牲にして彼のようなリーグのチームをこれ以上必要としない理由を正確に示しました。

サンキーは最近ESPNに語った「我々は(小規模リーグの)自動予選に非常に競争力の高い機会を与えているが、(カンファレンスの)拡大により最終的により競争力の高いバスケットボールリーグが増えるにつれ、プレッシャーはさらに高まるだろう」 教えて アスリート数日後、カイル・タッカー氏は、ミッドメジャーの自動予選順位は「見直しの一部」であると述べた。

翌週、14位のオークランドがケンタッキーを破り、13位のイェールがオーバーンを破ったが、サンキー氏によれば、SECのような「上位」リーグほど価値のないプログラムでは勝利を収めた。 カンファレンスはリーグ最多タイの8チームを擁し、トーナメントでは1勝5敗でスタートし、5敗はすべて下位シードのチームによるものだった。 リーグのメンバーのうち2回戦に進んだのは3人だけだった。

サンキーがこの問題やその他の競争バランスの問題に注意を払えば払うほど、彼はファンにとって悪者となり、大学スポーツの状況の変化に対する不満を晴らすために人々が攻撃する人物になる。

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2021年にテキサスとオクラホマを加えて大規模なカンファレンス再編を開始したのはSECだった。そして12月のフットボール・カンファレンス・チャンピオンシップの試合前にメディア電撃作戦を開始し、SECが試合に参加するようロビー活動を行ったのもサンキーだった。たとえその日遅くに1位のジョージアが負けたとしても、大学フットボールのプレーオフ。 最終的には無敗のフロリダ州立大学ではなくアラバマ州が選ばれたが、これは前例のない物議を醸す決定となった。 サンキーのカンファレンスはビッグテンと同様、2026年からCFPへのカンファレンスの支払いをほぼ不平等にする移行を余儀なくされ、各リーグへのより確実な入札を求めている。

次は、彼らが自ら作り出したいわゆる問題を解決するために、アメリカで最も人気のあるトーナメントをさらに有利に傾ける。

これだけの権力と影響力があると、傲慢さが現れ始めました。 サンキー氏はこれまでも、NCAAディビジョンI変革委員会の共同委員長としての役割を含め、NCAAトーナメントの拡大に​​ついて語ってきたが、トーナメント前夜に行われた自動プレーオフに関する否定的なコメントは、大学スポーツ界の多くの人々にとって非常に不快なものだった。

それも非常に間違っていました。 ハイシードでの大きな番狂わせはより頻繁に発生し、これまで以上に深いシンデレララウンドにつながり、SECはこのトーナメントで概して苦戦している(過去2年間のアイビーリーグに対する0勝2敗の戦績を含む)。 サンキーはもっとよく知っていたはずだ。 彼はすぐにこの中に入っていきました。 彼はその問題を持ち帰ってもらうのが当然だ。 彼の議論はまったくナンセンスだった。

オークランド、イェール、デュケイン(6位のBYUを撃破した)のようなチームは、すべての中堅メジャーの重みを背負うべきではない。 彼らは心配することが十分にあります。 しかし、彼らは今年、サンキーのような人々が指摘し、自分たちはここにいる資格がないと主張し、我々は大規模なパワーカンファレンスチームをもっと増やすべきだと言うのを恐れて、今年は同様のすべてのプログラムやカンファレンスの正当性を代表する任務を負っている。

代わりに、起こったことは毎年3月に起こったことです。 グレッグ・キャンビーはオークランドのコーチとして40シーズン目を迎え、彼の追悼となる勝利を収めた。 オークランドのディビジョン2移籍のスペシャリストであるジャック・ゴールケが、ケンタッキー州の抽選指名選手レッド・シェパードを破った。 デュケーヌはコーチが引退する中、47年ぶりのトーナメント戦で勝利を収めた。 イェール大学の学生は、ついに自分たちの思い通りに何かを進めるようになりました(まあ、これは違うかもしれませんが)。

最初のラウンドでは、それが人々の話題でした。 どれの それはもっと意味があるのです。 カンファレンスプレーで8勝10敗となったオクラホマ州チームのバブルの運命は、フィールドに立つことはできない。


サンキーは、SEC トーナメントのファイナリスト、オーバーンとフロリダの両チームが初のトーナメント出場で敗退するのを見守った。 (クリストファー・ハンウィンケル/USA Today)

バスケットボールはフットボールではありません。歴史が示しているように、最も優秀な人材が常に勝利し、その人材の大半は SEC から来ています。 どのチームも平等に扱われるため、アメリカ人は NCAA トーナメントを愛しています。 ホライズン リーグ、アイビー リーグ、SEC のどれに勝っても、参加してチャンスを得ることができます。 毎年、サプライズはカジュアルなファンにとって記憶に残る思い出です。

私は、財政面や人材面での不一致がこれまで以上に大きいだけでは十分ではないと考えています。 サンキーのようなリーダーは、その追求が後に何を残すかに関係なく、あらゆる利益と利益を追い求めます。 それはサンキーだけではありません。 ビッグ12のコミッショナーであるブレット・ヨーマークも、トーナメントの拡大を公に支持し、それが彼のリーグにとってより良いことであると認めた。 しかし、彼はサンキーほど強くはありません。 ビッグテンのコミッショナーであるトニー・ペティット氏は、特にフットボールに関して同様の感情を多く抱いているにもかかわらず、賢明にも世間の注目をほとんど避けてきた。 この件に関しても彼に圧力をかけるべきだ。

サンキーは、パワーカンファレンスの統合拡大を支持するデータポイントとして、UCLAの2021年のファイナル4でのファースト4からの順位を指摘し、VCUが2011年に同様の成績を収めたことを都合よく無視した。(ファースト4に参加したコロラド州がフロリダ州を1試合で破ったことで、彼の主張に重みを加えた)金曜日、SECは第1ラウンドを.500以下で終えることが確実となった。)昨年は16シードのファーストフォーゲームに出場したフェアリー・ディキンソンが逆転してパーデュ​​ーを破った。

ミニトーナメントを72チームまたは76チームに拡大することは、現時点で最も可能性の高い選択肢であると関係者は述べているが、第16シードのためのより多くのプレーインゲームを作成することにより、小規模なカンファレンスに罰を与える可能性が高い(ただし、正確な形式はまだ不明である)。 そうすれば、オークランズ、イェール、デュケインが別のシードに落ちる可能性があり、そのため、カンファレンスのパワーが.500をかろうじて超えるチームがいくつかできるようになる。 興奮を感じ?

SEC は国内最高のバスケットボール リーグの 1 つであるため、今年は多くの応援を行いました。 シングルエリミネーショントーナメントはそれを判断する最良の判断材料ではありませんが、チームの半数以上が下位シードに負けた場合、厳しい見方になります。 それが私たちがこれらのゲームをプレイする理由です。

この1回戦の番狂わせが今後の大会を左右すると言っても過言ではない。 世間の反応は依然として重要です。 CFP指導者の間で議論されている3-3-2-2-1自動入札モデルの漏洩は、すぐに世論の反発に遭い、少なくとも14チームへの拡大は当面延期された。 おそらく、いくつかの弱者ラウンドやサンキーのコメントに対する厳しい反応もトーナメントの拡大を遅らせるだろう。 確かに痛くないですよ。 バスケットボールの神様がその役割を果たしてくれました。 テネシー、アラバマ、テキサスA&Mがどこまで伸びるかはSECが今月発表している話だが、この分野に参入した他の5校はサンキーの大胆な姿勢を支持しなかった。

この開幕週末を通じて、ほぼすべてのコーチ、選手、ファンが、このトーナメントがどのようなものであり、何を象徴しているのかをどれほど愛しているかを表明しました。 関係者はこのことを思い出さなければなりません。

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(写真:スティーブ・チェンバース/ゲッティイメージズ)

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