2月 21, 2024

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ULA会長、地上システムの問題によりバルカンロケットは2024年に延期されると発言

ULA会長、地上システムの問題によりバルカンロケットは2024年に延期されると発言

ズームイン / ULA のバルカン ロケットはテストのために発射台に移動します。

ユナイテッド・ローンチ・アライアンス

ユナイテッド・ローンチ・アライアンスは、以前の計画どおり、2023年に次世代バルカンロケットのデビューを迎えることはない。

同社CEOのトリ・ブルーノ氏が延期を発表した。 ソーシャル ネットワーキング サイト X で 日曜日。 ユナイテッド・ローンチ・アライアンスは、クリスマスイブにフロリダ州のケープカナベラル宇宙軍基地からリフトブースターの初飛行に取り組んでいた。

ブルーノ氏は、同社がウェットリハーサルとして知られるロケット全体の燃料供給テストを完了しようとした後にこの発表を行った。

「クルマのパフォーマンスは良かった」とブルーノは書いた。 「地上システムには(日常的な)問題がいくつかありましたが、(それらは修正されています)。私たちは長い間スケジュールを実行してきたので、まだ完全には終わっていません。最初の飛行の前に完全なWDRが必要です。おそらくクリスマスイブには終わるでしょう。ペレグリンの次のウィンドウです。1 月 8 日です。」

ペレグリンはロケットの主要なペイロードであり、NASA の科学実験やその他のペイロードを月に届けることを目的として Astrobotic によって建造された月着陸船です。 月に到達し、理想的な照明条件で着陸を試みるための特定の発射窓を備えています。

ブルーノのコメントの情報からすると、バルカンの地上システムを燃料補給用に修正する作業(第1段の推進剤はメタンであり、ユナイテッド・ローンチ・アライアンスがこれまで取り組んだことはない)には、再度の燃料補給作業を防ぐのに十分な時間がかかるようだ。 ロケットの12月下旬の打ち上げ期間に先立ってテストが行​​われている。 したがって、次回の打ち上げは遅くとも1月8日までに行われる可能性が高い。

軽快なリズム

10年前に米国の打ち上げ業界を支配していたユナイテッド・ローンチ・アライアンスにとって、今年は低迷の年となった。 同社が今年暦年に打ち上げる予定のロケットはわずか3機だ。1つは6月のデルタIVヘビーロケットによる極秘NROL-68ミッション、9月のアトラスVロケットによる国家偵察局の「サイレントバーカー」ミッション、そして2機のプロジェクト・カイパー衛星である。 10 月の Amazon Atlas V について。

これは、ロッキード・マーティンとボーイングのロケット事業が統合された2006年の創業以来、同社の打ち上げ総数としては最低となる。

合計が低い理由の1つは、ユナイテッド・ローンチ・アライアンスが歴史あるデルタロケットやアトラスロケットからバルカンロケットに移行しており、スペースXのファルコン9やファルコンヘビーなど、他の商用製品との価格競争力を高めることを目指していることだ。 ミサイル。 バルカンは定期的に飛行を始めれば需要が高まるだろう。

しかし、もう一つの要因は、ファルコンロケットの低コストと信頼性の両方がユナイテッド・ローンチ・アライアンスから民間および政府の打ち上げ仕事を奪ったことである。 ユナイテッド・ローンチ・アライアンスが競争に苦戦する中、スペースXは過去10年間着実に順位を上げてきた。

ブルーノ氏は2023年にロケットを3基しか打ち上げていないが、スペースXはこの暦年中に3日間で3基のロケットを打ち上げたことが数回ある。 SpaceXはおそらく95回から100回の打ち上げで年末を迎えることになるだろう。

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